Ben Adams stammt aus UK und arbeitet derzeit in Frankreich. Er liefert hochqualitative Bilder aus den französischen Alpen, meist auf Kodak Portra 400 aufgenommen.

Im langen Interview gibt er Einblicke in seine Arbeitsweise und den Gefahren, die in den Bergen zu meistern sind.

 

Ben Adams

Deine Bilder aus den französischen Alpen sind sehr beeindruckend. Ist diese Art von Fotografie ein Hobby von dir oder bist du professionell in den Bergen mit der Kamera unterwegs?

Ich denke, am meisten hilft es mir an beeindruckenden Orten zu fotografieren, das macht die halbe Arbeit für mich. Solange ich zur richtigen Tageszeit vor Ort bin und genug Zeit habe eine gute Komposition zu finden, habe ich in der Regel ein paar schöne Bilder gemacht.

Ich arbeite nicht professionell in der Fotografie, zumindest nicht im Bereich der Filmfotografie. Beruflich bin ich in der Tourismusbranche tätig, und das war es auch, was mich nach Chamonix (Frankreich) geführt hat.

Wie bereitest du dich auf deine Touren in die Berge vor? Welche
Jahreszeit bevorzugst du?

Vorbereitung ist alles, denn diese Abenteuer sind immer vom Wetter abhängig. Nachdem ich seit über sechs Jahren im Chamonix-Tal lebe, habe ich ein echtes Verständnis dafür entwickelt, wo ich gerade zur richtigen Zeit sein muss. Wenn es um das Fotografieren in diesen Bergen geht, dauert das Lichtfenster für überzeugende Bilder morgens nur etwa 15 bis 20 Minuten und abends nur etwa 20 bis 30 Minuten. Wenn sich die Jahreszeiten ändern, wird es immer schwieriger, die Orte zu erreichen, an denen man für ein gutes Foto sein muss, besonders im Winter.

Im Sommer biwakiere ich oft über Nacht auf dem Berg und habe so die beste Gelegenheit, sowohl den Sonnenuntergang als auch den Sonnenaufgang einzufangen, während es im Winter dafür zu kalt und schneereich ist. Um im Winter einen Sonnenaufgang einzufangen, muss ich um 5 Uhr morgens starten und 1.000 Höhenmeter Splitboarding absolvieren, um eine Position über der Baumgrenze zu erreichen.

Abgesehen davon denke ich, dass meine liebste Jahreszeit der Winter ist. Ich finde es faszinierend Bilder von Winterlicht aufzunehmen, das bei einem Nachmittagsspaziergang mit den Hunden durch den Wald fällt. Genauso interessant ist meine lokale Umgebung auf den Straßen neben meinem Haus zur goldenen Stunde.

Welchen Gefahren bist du ausgesetzt gewesen?

Nicht vielen und ich versuche diese um jeden Preis zu vermeiden. Ich bin mir des Wetters vor meiner Abreise sehr bewusst und reise immer mit der richtigen Ausrüstung. Allerdings bin ich schon einmal in eine Gletscherspalte gefallen, aber das geschah nicht, um der Fotografie nachzugehen. Der Vorfall ereignete sich auf einer Snowboardtour im Hinterland von der Aiguille du Midi aus, obwohl ich natürlich meine Kamera in meiner Tasche hatte. Seit diesem Tag ist mir deutlich bewusster geworden, welche Risiken der Aufenthalt im Hochgebirge, insbesondere auf Gletschern, mit sich bringt.

Was ist dein bevorzugtes Equipment? Welche Kamera und welche Objektive nimmst du mit? Wie schützt du dieses unterwegs?

In den letzten Jahren habe ich viel in die Verwendung von Nikon-Spiegelreflexkameras investiert. Die drei Gehäuse, die ich verwende, sind Nikon F3, FM2N und das F100. Der Grund, warum diese Gehäuse für mich Sinn machen, liegt darin, dass sie zuverlässig und robust sind und auch einen nahtlosen Übergang ermöglichen, falls ich mich am selben Tag für digitale Aufnahmen entscheide. Ein bisschen wie das Leica M-Bajonett ist das F-Bajonett genau das Gleiche. Sie hatten es jahrelang nicht verändert, bis das spätere Z-Bajonett vor kurzem in der spiegellosen Reihe eingeführt wurde. Das bedeutet, dass ich die Berge mit einer relativ leichten Ausrüstungstasche erreichen kann; ein digitales Gehäuse, ein Filmgehäuse und vielleicht zwei Festbrennweiten, ein 28er und ein 50er. Vor ein paar Jahren habe ich etwa ein Jahr lang versucht, ausschließlich mit einem 40-mm-Objektiv, dem Voightlander 40mm Ultron SL2-s, zu fotografieren. Das war eine sehr gute Übung, da dadurch meine Ausrüstungstasche leichter wurde. Ich musste aber auch härter arbeiten, wenn ich an dem Ort ankam, an dem ich fotografieren wollte, da ich nicht die Flexibilität hatte die Brennweite je nach Umgebung zu ändern.

 

Obwohl ich mit den Nikon-Spiegelreflexkameras, mit denen ich bisher alle meine Fotos gemacht habe, sehr zufrieden bin, habe ich kürzlich darüber nachgedacht, auf ein leichteres M System umzusteigen. Der Grund ist, dass sie in der Tasche leichter ist. Für die Orte, an die ich gehe, insbesondere im Winter, sind diese Gewichtseinsparungen eine echte Freiheit und ermöglichen es mir, die Kamera absolut überall hin mitzunehmen.

Erzähle und was zu deiner Filmauswahl und warum dir die Fotografie auf Film so wichtig ist? Was erwartest du von einem Film und mit welchen Eigenschaften überzeugt er dich?

Wie viele andere Filmfotografen denke ich, dass es schwierig ist, bei einem Film wie dem Portra 400 Mängel zu finden. Er ist einfach so flexibel und bietet einen einigermaßen neutralen Ausgangspunkt. Mir gefällt Portra 400 besonders gut, wenn es auf einem Frontier gescannt wird, insbesondere auf 35 mm. Ich denke, es sind die Aqua-Schatten, die kühlen Grüntöne und die Art und Weise, wie der Portra das warme Morgenlicht wiedergibt.

Wenn ich einen Film für den Gebrauch am Tag auswählen muss, greife ich seit kurzem zum Kodak Pro Image 100. Im Vergleich zum Portra ist es ein wärmerer Film, und ich finde, er funktioniert am besten mit dem härteren, kälteren Mittagslicht, das hier oft recht stark in den Bergen vorherrscht.

Ich zeige nicht viele von meinen Schwarzweiß-Bildern online, aber das heißt nicht, dass ich nicht schwarzweiß fotografiere. Ich mache das regelmäßig und habe wahrscheinlich am meisten Freude an meiner provisorischen Dunkelkammer (meinem Badezimmer). Mein bevorzugter Schwarzweißfilm ist Ilford HP5. Ich fotografiere darüber hinaus regelmäßig mit Foma-Filmen und in letzter Zeit habe ich die Fotografie auf Fomapan 100 wirklich genossen, besonders wenn er in Rodinal entwickelt wurde. Es ist die günstigste Art, Filme zu nutzen und ermöglicht es mir, regelmäßig zu üben, ohne mir jedes Mal Gedanken über die Kosten machen zu müssen, wenn ich auf den Auslöser drücke. Ich möchte diejenigen, die sich mit dem Film beschäftigen, ermutigen, darüber nachzudenken oder sich einen Ort in der Nähe zu suchen, der Zugang zu einer Dunkelkammer bietet, um es zumindest selbst auszuprobieren. Es ist ein so lohnender Teil der Filmfotografie.

 

Warum ist mir der Film so wichtig? Nun, ich genieße sowohl die Filmfotografie als auch die digitale Fotografie und ich glaube, dass beide ihre Vorteile haben. Ich glaube, ich bin in der glücklichen Lage, dass die Bilder, die ich hier in Chamonix mache, ausschließlich dem persönlichen Vergnügen dienen, sodass ich nicht unter dem Druck stehe, bei allen meiner analogen Fotos eine Trefferquote von 100 % zu erzielen. Das ist sehr wichtig. Ich denke, dass es ein großes Missverständnis gibt, wenn Leute mit der Filmfotografie anfangen, dass ihre Bilder sofort besser werden. Vermutlich werden diese nie das Licht der Welt erblicken, weil sie bei schlechtem Licht gemacht, falsch belichtet wurden oder weil einfach eine schlechte Bildkomposition ausgewählt wurde. Abgesehen davon denke ich, dass darin auch ein Teil des Charmes und das Besondere daran liegt: Es ist ein Prozess, bei dem man kein sofortiges Feedback erhält und bei dem es Zeit braucht, bis man gut darin ist. Ich mache immer noch viele Fehler, aber dieses Selbstbewusstsein fühlt sich beim fotografieren auf jeden Fall gesund an und macht die Bilder, die gelingen, umso lohnender.

Du kommst aus Frankreich. Wie bist du auf unser Labor aufmerksam geworden und was hat dich überzeugt?

Ich lebe in Frankreich, komme aber eigentlich aus Großbritannien. Ich glaube, ich habe Ihr Labor beim Anschauen von YouTube entdeckt, genauer gesagt „Analog Insights“. Dann bin ich auf Instagram gesprungen, habe durch Ihre Bilder gescrollt und einige ziemlich beeindruckende Porträts und Landschaften gesehen. Ich habe auch einige überzeugende Blogs und Interviews über das Labor und Ihre Anfänge gelesen und hatte das Gefühl, dass Ihr Labor nur höchste Qualität bieten würde, so begann ich die Zusammenarbeit mit Ihnen.

Wo kann man deine Bilder sehen oder kaufen?

Sie können meine Bilder auf meinem Instagram Account @greponvisuals und hoffentlich bald auf meiner neu gestarteten Website sehen. Ich habe ein Darkroom-Konto für diejenigen, die in Amerika leben, aber für den Verkauf in Europa werden die meisten meiner Drucke über direkte Nachrichtenanfragen auf Instagram verkauft. Für alle Einheimischen in Chamonix sind in einigen Hotels im Tal gerahmte Drucke von mir zu finden.

Ben, wir danken dir für das Interview und die vielen tollen Bilder!

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